Saturday, July 13, 2024
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El olivo, símbolo de Palestina y víctima muda de la guerra de Israel en Gaza

Un reportaje de Ruwaida Amer sobre el vínculo de los habitantes de Gaza con los olivos y las implicaciones que los crímenes de Israel contra Palestina han causado en la relación con estos árboles sagrados, símbolo de identidad y resistencia territorial frente a la ocupación israelí. 

«La pérdida de estos firmes compañeros ha dejado profundas cicatrices en los corazones de muchos palestinos de Gaza».

Ahlam Saqr, de 50 años, lloró la mañana en que sus hijos comenzaron a cortar ramas de sus olivos para quemarlas y hacer fuego para cocinar, mantenerse caliente y calentar agua para bañarse.

Era una cuestión de supervivencia, dice, permitir que la familia sobreviviera al implacable bombardeo israelí de Gaza. Pero eso no hizo que fuera más fácil ver cómo desarmaban sus cuatro amados árboles.

“La casa se sentía tan vacía. Los árboles tenían su lugar en la casa y oscureció cuando desaparecieron. Tenemos hermosos recuerdos con ellos”, dijo.

Obligado a perder ‘compañeros de vida’

Gaza se encuentra bajo un brutal bombardeo y asedio israelí que ha desplazado a la mayor parte de su población y al mismo tiempo ha impedido la entrada de combustible, gas para cocinas y otros artículos de primera necesidad.

En medio de la miseria y la crisis humanas, se han desarrollado una serie de otras tragedias cuando las familias se ven obligadas a destruir sus árboles para tener leña para sobrevivir.

Tener que destruir los propios olivos, uno de los símbolos más perdurables de Palestina, es una herida que corta profundamente y ha dejado cicatrices de diferentes formas en los corazones de las personas que hablaron con Al Jazeera.

Hombre en lo alto de la recolección de un olivo
Durante una breve pausa en el bombardeo israelí, los palestinos en Deir el-Balah, Gaza, salieron a cosechar sus aceitunas el 26 de noviembre de 2023 [Majdi Fathi/NurPhoto vía Getty Images]

Ahlam no es la única persona en Gaza que ha tenido que desprenderse de sus queridos árboles sólo para poder alimentar a la familia y mantener a todos calientes. En muchos hogares, la gente está de luto por tener que destruir a estos testigos vivos de la historia familiar.

“Les decía a todos que mis árboles han sido mis compañeros de vida. Han estado allí mientras yo criaba a mis hijos aquí; Han visto todas las etapas de nuestras vidas”, dijo Ahlam a Al Jazeera.

Khaled Baraka, de 65 años, también llora por sus árboles, pero en realidad no está seguro de en qué estado se encuentran hoy porque se vio obligado a huir de su casa en Bani Suheila hace seis semanas.

“Fui desplazado… cuando los tanques israelíes entraron en la ciudad de Khan Younis, ya estábamos pasando por momentos difíciles.

“Mi huerto y mis campos estaban justo al lado de nuestra casa y ya habíamos empezado a quemar ramas”, dijo.

Cuando Khaled y su familia huyeron de Bani Suheila, la mitad de los árboles habían desaparecido, talados poco a poco para las necesidades de la familia o porque los vecinos habían venido pidiendo leña para mantener calientes y alimentados a sus propios hijos.

Las manos de un agricultor palestino llevando una caja de fresas
Gaza tenía un sector agrícola vibrante antes de que comenzara el último ataque israelí [Archivo: Getty Images]

“Para hacer pan se necesita fuego”, dijo con amargura. “¿De qué otra manera se suponía que iba a suceder? Había tantos tipos diferentes de árboles. Guayaba, limón, naranja y olivo: todos estaban siendo talados y estoy seguro de que una vez que las fuerzas de ocupación tomaron el área destruyeron lo que quedaba”.

Khaled heredó sus árboles de su padre, le dijo a Al Jazeera, y la mayoría de ellos tienen al menos 70 años.

“Estos árboles vivieron mis momentos de alegría y tristeza”, dijo. “Ellos conocen mis secretos. Cuando estaba triste y preocupada, hablaba con los árboles, los cuidaba… pero la guerra mató esos árboles”.

‘Los árboles eran mis amigos’

Fayza Jabr, de 60 años, ha vivido sola durante 10 años, desde que falleció su marido. La pareja no tuvo hijos.

Unos siete años antes de la muerte de su marido, plantó dos olivos, un limonero y una clementina alrededor de su casa y dedicó su tiempo a cuidarlos y observar con orgullo cómo maduraban y daban frutos.

“Eran mis amigos, parte de mi vida”, dijo Fayza. “Cuando un árbol estaba dando frutos, llamaba al hijo del vecino, Abboud, que tiene 11 años. Él me ayudaba a recoger los frutos y podar los árboles que los necesitaban.

Un manifestante pro palestino sostiene un cartel con una cita del poeta palestino Mahmoud Darwish durante una marcha por el centro de Londres.
El olivo es tan intrínseco a Palestina que apareció en la obra del famoso poeta palestino Mahmoud Darwish, que se muestra aquí en el cartel de un manifestante durante una marcha pidiendo el alto el fuego en Gaza el 28 de octubre de 2023 en Londres, Reino Unido [Mark Kerrison/ En imágenes a través de Getty Images]

“No quería construir un muro alrededor de mi casa para poder ver los árboles desde adentro y para que la gente que pasaba pudiera disfrutar del verde.

“A mediados de octubre, mis hermanos y hermanas, sus hijos y nietos fueron desplaza

dos a mi casa en Khan Younis: más de 30 personas en mi pequeña casa, todas ellas necesitadas de comida y pan. Para lograrlo, terminamos teniendo que usar los árboles para encender fuegos”.

Al principio, continuó Fayza, era posible encontrar bolsas de leña en el mercado y juntar 30 dólares para comprar una bolsa que duraría dos días.

Pero finalmente, ese suministro se acabó y sus hermanas se despertaban al amanecer para buscar algo con qué alimentar el fuego. Se quemó todo tipo de cosas: telas, plástico e incluso zapatos.

“Era temporada de aceitunas a finales de octubre, así que le pedí a mi familia que me ayudara a recoger las aceitunas, sin saber que esa sería la temporada de despedida de mis árboles.

“Creo que tuve suerte de poder recoger aceitunas de mis dos árboles. Tienen más de 17 años. Si fueran mis hijos, serían adolescentes.

Una mano sosteniendo un manojo de aceitunas frescas.
La vista de cubos de aceitunas recién recogidas marca el inicio de la temporada de cosecha, normalmente un momento feliz para las familias y sus amigos en Gaza [Archivo: Majdi Fathi/NurPhoto vía Getty Images]

“Aproximadamente un mes después de la cosecha, noté que algunas ramas estaban rotas, así que les pregunté a mis hermanas por ellas. Me dijeron que se vieron obligados a talar los árboles porque no había otra solución. Ahora el jardín está desierto. Tuvimos que arrancar los árboles de raíz para aprovechar hasta el último trozo.

«Yo estaba triste. Me resulta difícil talar mis árboles, pero no puedo enojarme porque hay niños en la casa que necesitan comer”.

La riqueza indescriptible de cuatro árboles

Ahlam se mudó a su casa en al-Fukhari hace unos 20 años, después de que las fuerzas israelíes destruyeran la primera casa de la familia cerca de Khan Younis.

“UNRWA [la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina] construyó estas casas para nosotros después de haber estado desplazados durante un par de años, mi esposo, yo y nuestros seis hijos, mudándonos de un refugio temporal a otro. Estaba muy feliz, las nuevas casas tenían espacio para plantar árboles y otras cosas a su alrededor. No hay nada como las plantas para hacer que un lugar resulte reconfortante.

Una mujer con un bebé exhausto huye a pie de los bombardeos israelíes
Lejos del sueño de cuidar árboles pacíficamente, la realidad de la vida actual en Gaza es dolor, desplazamiento, miedo y desposesión. Aquí la gente huye a pie desde Khan Younis a Rafah, 22 de enero de 2024 [Ahmad Hasaballah/Getty Images]

“Cuando los trabajadores municipales vinieron a dar dos olivos a cada casa, los convencí para que me dieran cuatro, y quedé tan satisfecho con esos cuatro árboles que era como si tuviera un huerto completo.

“Mi hija Israa sólo podía estudiar entre estos árboles. Ella también los amaba. Pero desde el comienzo de la guerra, necesitamos encender fuegos para cocinar y es un viaje doloroso buscar leña. Usamos de todo, incluso tuberías de agua de plástico un día, y olían tan mal que hasta la comida sabía diferente.

“Mis hijos finalmente sugirieron que taláramos árboles. Al principio dijeron que sólo un árbol y la guerra no duraría mucho. Pero la guerra no terminó y ahora todos los árboles han desaparecido”, dijo Ahlam.

«Hemos perdido tanto en esta guerra que no acabará con los árboles que eran como nuestros hijos», dijo Khaled, resignado.

«Lloramos por estos árboles, pero no hay otra solución».

Por: : www.aljazeera.com

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